¡Hola viajero! Si estás valorando la posibilidad de viajar a Chile, te propongo conocer regiones más allá de Santiago. En este post te traigo toda la información sobre qué ver en San Pedro de Atacama, situado al norte del país y marcado por un paisaje mayormente desértico, pero con muchos entornos naturales que te dejarán con la boca abierta.

Durante mi estancia en Chile, mi base fue la capital, Santiago. Desde allí tomé un vuelo con la compañía Sky Airlines (bastante económico por cierto: 78€ ida y vuelta) a la ciudad de Calama. Pasé en Atacama un total de 4 días, concretamente en San Pedro, que es el punto neurálgico desde el cual se realizan todas las excursiones y salidas a los entornos naturales.

Para conocer en profundidad esta región, te recomiendo visitar los diferentes lugares a través de excursiones organizadas, por varios motivos:

  • Contarás con guías locales que te explicarán todos los detalles sobre lo que estás conociendo.
  • El acceso a muchos de los parajes naturales es complicado y para la mayoría de ellos se necesita un vehículo.
  • Los grupos no suelen ser muy numerosos, lo que hace que la visita sea más agradable y “familiar”.

Prácticamente todas las excursiones que realicé en Atacama las reservé con la compañía Denómades, que tenían algunas ofertas muy buenas, como la que yo contraté: transfer aeropuerto + 4 excursiones (Valle de la Luna, Laguna Céjar, Lagunas Altiplánicas y Geysers del Tatio) por 104€.

San Pedro de Atacama

La localidad de San Pedro de Atacama, como podrás observar, gira en torno al turismo de la zona (sobre todo la zona del centro). La mayoría de establecimientos que se ven son hoteles, albergues, tiendas de recuerdos, restaurantes y agencias de viajes. Aún así, no hay una gran masificación y el ambiente es bastante relajado.

Alojarse en San Pedro de Atacama suele ser muy económico y caminando puedes llegar a cualquier parte de la localidad. Si viajas en verano (enero-febrero-marzo), intenta protegerte lo mejor que puedas del sol, ya que en Chile, la radiación solar golpea con más fuerza y en este lugar en concreto, se aprecia notablemente.

Iglesia de San Pedro de Atacama en Chile
Iglesia de San Pedro de Atacama

Valle de la Luna

A 12 kilómetros de San Pedro se encuentra el Valle de la Luna, una depresión rodeada de dunas desérticas dentro de la conocida Cordillera de la Sal. Este increíble paisaje parece sacado de otro planeta.

La entrada al Valle de la Luna tiene un precio extra de 3000 pesos chilenos (unos 3,23€). Si visitas el valle con una excursión organizada (lo cual te recomiendo) podrás conocer detalles en profundidad sobre la formación de este entorno natural de la mano de un guía chileno.

Durante la visita al Valle de la Luna, tendrás que caminar bastante y bajo el abrasador sol chileno, por lo que te recomiendo ir bien preparado contra el sol y llevar protector solar.

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Valle de la luna en Chile
Valle de la Luna

Mirador del Coyote

Después de conocer las tres formaciones rocosas más importantes del valle (Las Tres Marías, el Cañón y el Anfiteatro), podrás disfrutar del atardecer desde el Mirador del Coyote, la última parada de esta excursión.

Mirador del Coyote en Chile
Mirador del Coyote al atardecer

Lagunas Altiplánicas

Las Lagunas Altiplánicas reciben el nombre de Miscanti y Miñiques, y son el refugio de toda la fauna autóctona. El entorno natural en el que se encuentran es de una belleza impresionante.

La excursión comienza muy pronto por la mañana, puesto que el desplazamiento hasta el lugar es algo largo, pero se compensa con el desayuno incluido (con la compañía con la que viajé). La entrada a las Lagunas Altiplánicas supone un precio extra de 3000 pesos (3,23€).

Laguna Miñiques en Chile
Laguna Miñiques

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Laguna Chaxa

La segunda parada de la ruta fue la Laguna Chaxa que, sin duda, es una de mis favoritas. Aquí pudimos observar los curiosos flamencos chilenos y otra fauna que, personalmente, nunca antes había visto. Acceder a la Laguna Chaxa también tiene un precio extra de 2500 pesos chilenos (2,70€).

Laguna Chaxa en Chile
Laguna Chaxa

Socaire y Toconao

Dos de las paradas de esta excursión son los pueblos de Socaire y Toconao, pequeñas localidades que se encuentran en la ruta, donde se harán descansos para comer algo así como paseos para conocer el lugar.

Toconao, Chile
Iglesia de Toconao

Laguna Céjar

El entorno de la Laguna Céjar está formado realmente por dos lagunas (Céjar y Piedra). La entrada para acceder a dicho entorno es algo más cara que la del resto de lugares naturales de Atacama (15.000 pesos chilenos, unos 16€), aunque el precio merece la pena dado que en la laguna Piedra podrás bañarte disfrutando del efecto de flotación producido por la sal (el mismo efecto del mar Muerto).

La sensación de flotar en el agua puede resultar un poco extraña al principio, pero es un fenómeno interesante que al menos te recomiendo experimentar. Prepárate también para limpiar bien la sal que se pegará al cuerpo y, sobre todo, al pelo una vez salgas del agua.

Laguna Cejar en Chile
Laguna Céjar

Laguna Tebinguinche

En la Laguna Tebinguinche el baño no está permitido, pero hay un sendero que transcurre por las orillas de la laguna y con el que puedes disfrutar de un agradable paseo. El precio de la entrada es de 2000 pesos chilenos (unos 2,17€).

Ojos del Salar

Los Ojos del Salar son dos profundas lagunas circulares de agua dulce, muy próximas la una de la otra, ubicadas en medio del desierto. El baño aquí sí está permitido, aunque necesitarás dar un buen salto y lanzarte al agua.

Esta fue, para nosotros, la última parada de la excursión, donde disfrutamos del atardecer viendo de fondo los colores rosados que bañan la Cordillera de Los Andes.

Ojos del salad en Chile
Ojos del Salar

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Géysers del Tatio

A una hora y media de San Pedro de Atacama se encuentran los maravillosos géysers del Tatio, un impresionante espectáculo de fumarolas situadas a 4200 metros de altitud. Para poder ser testigo de este fenómeno natural, las excursiones salen muy pronto de la localidad de San Pedro, ya que el proceso solo puede verse mientras amanece.

La temperatura a esta altura es realmente baja, por lo que necesitarás ir bien abrigado (yo no lo fui y lo pasé realmente mal). Llegamos a estar a 1 y 2 grados en pleno verano y una sudadera no era suficiente, sobre todo cuando el cuerpo lleva días acostumbrado al calor de Atacama.

Para acceder a los géysers se ha de pagar una entrada de 10.000 pesos chilenos (unos 10€). Además de los géysers, podrás bañarte en una piscina termal natural para que el cuerpo recupere temperatura.

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geysers del Tatio en Chile
Geysers del Tatio

Río Putana y Machuca

Una vez acabada la visita a los Géysers, la siguiente parada es el río Putana donde, dando un pequeño paseo podrás ver animales como la vicuña y disfrutar del contraste de colores del terreno con las montañas.

La última parada es el pueblo de Machuca, lugar para descansar brevemente y probar sus típicas empanadas.

Rio Putana en Chile, con vicuñas en la images
Río Putana

Tour Astronómico

Chile, en concreto el Desierto de Atacama, está reconocido mundialmente por ser uno de los mejores lugares del mundo para la observación del cielo. De hecho, en esta región se encuentra el Observatorio ALMA, que te recomiendo visitar si tienes la oportunidad (la visita es gratuita pero hay que reservar con muchísima antelación).

Desde San Pedro de Atacama mismamente, las estrellas se ven extraordinariamente bien. Desde cualquier punto lejos de la contaminación lumínica puedes hacerlo. Sin embargo, una buena idea es realizar un tour astronómico, con el que conocerás las constelaciones del hemisferio sur (si vienes del hemisferio norte como es mi caso, esto te sorprenderá) y donde podrás observar las estrellas a través del equipo de telescopios que proporciona el tour.

Me recomendaron realizar este tour con una compañía llamada Licancabur, por su calidad, pero en el último momento el tour se canceló y nos derivaron a Stargazing, que igualmente estuvo muy bien. El precio del tour astronómico fue de 22.000 pesos (22€ aproximadamente).

Otros atractivos de Atacama

Además de todos los lugares que te he nombrado a lo largo de este artículo, aún quedan más por conocer. Si dispones del tiempo suficiente para verlos todos, ¡mejor aún!

Mi estancia en Atacama fue de cuatro días, motivo por el cual tuve que dejar de lado algunos sitios que me habría encantado conocer, como el Valle del Arcoiris. Si cuentas con más tiempo, no dudes en explorar más de esta increíble región. ¡Buen viaje!

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