Israel es un país relativamente pequeño, en el que los puntos más distantes se pueden hacer en 5 o 6 horas en coche. Muchos viajeros deciden recorrer Israel en coche de alquiler, por su comodidad y por la libertad que da pero, si por la razón que sea prefieres moverte en transporte público, te aseguro que esto es perfectamente posible, además de económico. En este post traigo una guía para moverse en Israel en transporte público:

Moverse en transporte público en Israel: ¿Merece la pena?

Durante los 10 días que duró mi estancia en Israel, pagué alrededor de 170€ en transporte público para moverme por todo el territorio. Viajé con una amiga y la idea de alquilar un coche quizás nos habría compensado si hubiésemos sido 3 o 4. Otro motivo por el que no quisimos alquilar un coche fue por cierto «miedo» a la forma de conducir en el país, por algunas experiencias que habíamos leido. Empecé a investigar cómo de factible sería utilizar el transporte público y nos decantamos por esta opción.

Desde mi experiencia, si mereció la pena aunque me gustaría señalar pros y contras:

Los pros

  • Puedes desplazarte a cualquier lado del país.
  • Tarifas fijas, sin posibilidad de estafa.
  • Puntualidad, calidad y limpieza de los trenes/autobuses.
  • Precios económicos.

Los contras

  • Dependes de horarios.
  • Dificultad para viajar en Sabbath (desde el viernes por la tarde hasta el sábado noche).
  • Mayor limitación para conocer varios sitios en un mismo día.

La tarjeta de transporte: Ravkav

Lo primero que debes conseguir al aterrizar en Israel, es la tarjeta de transporte Rav-Kav (de uso similar a la Oyster Card de Londres). Esta tarjeta es imprescindible, ya que los medios de transporte dejaron de aceptar dinero en efectivo y, si mal no recuerdo, tampoco aceptan el pago con tarjeta.

Es una tarjeta que funciona a través de recarga de saldo o bien con pases diarios, semanales, mensuales, etc. Al principio, el uso de la tarjeta puede resultar muy confuso ( o al menos es la sensación que yo tuve) pero con estas explicaciones, espero que te sea más fácil:

Dónde comprar la tarjeta Ravkav

  • Aeropuerto de Tel Aviv: Al entrar en la estación de tren del aeropuerto, encontrarás máquinas automáticas o bien taquillas con personal.
  • Oficinas de Turismo de Israel.
  • Estaciones de tren.
  •  Rav-Kav Service Station en Tel Aviv.

Lo más sencillo es obtenerla nada más salir del aeropuerto, ya que la necesitarás si quieres desplazarte al centro. El precio de la tarjeta son 5 NIS (1,44€). Más info sobre la tarjeta aquí.

Cómo recargar la tarjeta

De forma general, la tarjeta puede recargarse en las estaciones de tren, que son las que tienen máquinas automáticas o personal trabajando. El problema es que si tienes que desplazarte en bus, tendrías que ir hasta una estación de tren para poder recargar. Por eso, te cuento una opción mejor.

La forma más cómoda de recargar la Rav-Kav es descargando la aplicación «Rav-Kav Online«, ya seas Android o Apple. Esta aplicación permite «leer» tu tarjeta acercándola al móvil, seleccionar lo que deseas cargar y seguir con tu viaje.

Utilizar la App Rav-Kav Online para recargar

Una vez descargada en tu teléfono, sólo tienes que seguir tres pasos:

  1. Pulsa para escanear en el botón verde.
  2. Acerca tu tarjeta a la parte superior del teléfono*.
  3. Mantén la tarjeta hasta que aparezca como reconocida.

*Es posible que en ocasiones tengas que repetir este proceso, a veces le costaba leer la tarjeta (o quizás era cosa de mi móvil).

  • Tarjeta de transporte Israel
  • Tarjeta de transporte Israel
  • Tarjeta de transporte Israel
  • Tarjeta de transporte Israel

Qué producto recargar: ¿Saldo o pases?

Una vez dentro de la aplicación, viene la pregunta más dificil: ¿Qué recargo? Por lo general, la respuesta dependerá de tu itinerario. En cualquier caso, te hablaré de mi caso para que puedas comparar:

Yo no pasé casi ningún día en el mismo sitio, salvo en Jerusalén, donde permanecimos unos días seguidos, pero allí nos movimos a pie. Como cada día estábamos en una zona diferente, elegimos no comprar pases diarios ni semanales porque se centraban en zonas (área de Tel Aviv, área de Jerusalén, Haifa, etc). Por ejemplo, si hubiésemos pasado tres días enteros en Tel Aviv moviéndonos en transporte público, podríamos haber comprado pase diario para esos tres días.

Nosotras optamos por recargar saldo a través de lo que la app llama «stored value», pudiendo elegir la cantidad. Escogimos 50 NIS y recargábamos cada vez que era necesario. Cuando se recarga saldo, la aplicación te da un poco más de saldo de lo recargado.

  • App Rav Kav
  • App Rav Kav
  • App Rav Kav

Saldo para viajar en tren

En teoría, y según nos explicaron en la Oficina de Turismo de Tel Aviv, para ir en tren a un sitio específico no podíamos usar el saldo, si no que teníamos que comprar billete a parte (usando también la aplicación). Así lo hicimos siempre, pero el último día nos quedaba algo de saldo y lo íbamos a perder (el saldo acumulado no utilizado no se devuelve), así que probamos a hacer el trayecto de Tel Aviv al aeropuerto pasando la tarjeta sin adquirir billete previo y funcionó sin problema.

Desconozco cual fue la cuestión, si lo que nos dijeron en la Oficina de Turismo era incorrecto o simplemente tenía matices y en ciertas estaciones o para ciertos trayectos si podía utilizarse el saldo. De cualquier forma, la opción de recargar saldo e ir comprando billetes de tren nos funcionó bien.

Apps para encontrar el mejor itinerario

Google Maps es la aplicación que, desde mi punto de vista, es más útil de cara al viajero. Muchos israelíes utilizan Waze, pero el problema es que todos los nombres de paradas y estaciones aparecen en hebreo.

En general, google maps es bastante fiable en cuanto a frequencias y horarios, así que te la recomiendo al 100%.

Israel Railways es la app que utilicé para consultar los horarios de tren. Una vez obtenía los horarios, comprarba el billete por la app de Rav-Kav. Google Maps siempre da el mejor trayecto para el momento, pero esta app nos venía muy bien para ver los horarios de destinos específicos a los que nos podíamos desplazar en tren.

En el autobús: Todo lo que debes saber

  • Como ocurre en otros países, es mejor parar al autobús con la mano según se acerca, para que el conductor sepa que deseas subir.
  • Si por el contrario, quieres bajar en cierta parada, basta con darle al botón de stop que encontrarás en todo tipo de autobuses.
  • En los buses no urbanos, al subir debes indicar en qué parada vas a bajar y, en función de cual sea, el conductor hará el cargo correspondiente en tu tarjeta Rav-Kav.

Cómo organizar tu viaje en función del transporte público

Organizar un viaje por Israel y Palestina en función del transporte público puede ser dificil, pero todo es ponerse y echarle un poco de paciencia.

Elegir una base

Nosotras elegimos establecer 4 bases en función de las conexiones de transporte, y desde allí nos movíamos a los sitios más cercanos. Lo hicimos así también para no depender del equipaje, ya que en algunas ocasiones el plan era visitar varios lugares en un día y no queríamos ir cargadas con la mochila.

BASEA DÓNDE VIAJAMOS
Tel Aviv Cesarea, Haifa
Mitzpe RamónCrater de Mitzpe Ramón
JerusalénBeit She’an, Beit She’arim, Nazaret y Palestina.
MasadaEin Gedi, Masada y Ein Bokek.

Moverse según el destino

La otra opción es moverte según el destino y hacer noche en sitios diferentes, que es una buena idea siempre que tengas la forma de gestionar el equipaje. Esta fue la alternativa que queríamos hacer en un principio, pero la descartamos porque implicaba dejar y recoger el equipaje en un sitio seguro y general, nos ralentizaba. Es ideal, sin embargo, si te mueves en coche de alquiler, ya que siempre puedes dejar las cosas dentro.

Cuidado con el Sabbath

Lo más importante a tener en cuenta para moverse en Israel en transporte público es el Sabbath, que comienza el viernes al atardecer y dura hasta el sábado al atardecer. En este abanico temporal desplazarse es muy dificil por lo puedes optar por quedarte en Jerusalén y disfrutar de la ciudad o marchar a otro destino antes de que comience la festividad. Nosotras aprovechamos a visitar Beit She’an por la mañana y volvimos en el último autobús (en torno a las 2 del mediodía). La tarde la pasamos en Jerusalén y el sábado visitamos Palestina con una excursión organizada por Abraham Tours

Precios del transporte público: mi experiencia de 10 días en Israel

Estos son algunos de los trayectos que hice en transporte público, con los precios convertidos a euros.

OrigenDestinoPrecioTipo de transporte y paradas
Aeropuerto Tel AvivTel Aviv centro13.50 NIS = 3.76€Tren y autobús. Pase diario.
Tel AvivCesarea81.50 NIS= 22.69€Tren (21.50NIS) hasta Binyamina y taxi (60NIS) a Cesarea
CesareaHaifa80 NIS = 22.27€Taxi hasta Binyamina (60NIS) y tren a Haifa (20NIS)
HaifaTel Aviv27 NIS = 7.52 €Tren directo
Tel AvivMitzpe Ramon41 NIS = 11.42€Tren a Beer She’va (26.50 NIS) y bus hasta Mitzpe Ramón (14.50 NIS)
Mitzpe RamonJerusalén41 NIS = 11.42€Bus a Beer She’va (14.50 NIS) y bus hasta Jerusalén (26.50NIS)
JerusalénBeit She’an36.50 NIS =10.16€Bus directo
JerusalénBeit She’arim52 NIS =14.48€2 buses
Beit She’arimNazaret14 NIS = 3.90€Bus directo
NazaretJerusalén36.50 NIS =10.16€Bus directo
JerusalénEin Gedi33.50 NIS = 9.33€Bus directo
Ein Gedi MasadaLa máquina de cobra estaba fuera de servicio, viaje gratis. Calculo que costaría unos 4 euros por la cercanía.
MasadaEin Bokek15.50 NIS = 4.32€Bus directo
Ein BokekTel Aviv45 NIS = 12.53€Bus a Lehavim (20.50 NIS) y tren hasta Tel Aviv (24.50 NIS)
Tel AvivTel Aviv6 NIS = 1.67Trayectos en bus dentro de Tel Aviv

Conclusiones y recomendaciones

A pesar de no ser tarea fácil y generarme nerviosismo en muchos momentos, logramos movernos en transporte público en Israel. Aún así, quiero dejarte unas recomendaciones finales basadas en mi experiencia:

Menos es más

No intentes visitar más de dos destinos por día y asegúrate de que los que elijas, tengan buena conexión entre ellos. En el mapa las distancias se ven cortas pero hay que considerar la frecuencia de los autobuses y los imprevistos. Más vale ver menos es profundidad que más corriendo y sin disfrutar.

Nosotras nos pasamos de optimistas y el primer día tuvimos que cambiar el itinerario para el resto de la estancia y adecuarlo a un plan más real.

Si te quedas tirado/a…

Haz autostop. Es muy común y verás a mucha gente haciéndolo.

Estando en Mitzpe Ramón, teníamos que ir en taxi hasta nuestro alojamiento, situado en pleno cráter a 10 minutos en coche. Resultó que en el pueblo no había taxis, aunque en el alojamiento nos habían asegurado previamente que si. Estuvimos a punto de intentar hacer autostop, pero la mujer del restaurante donde comíamos consiguió que dos clientes nos acercasen hasta el lugar. Me dio la sensación de que están bastante acostumbrados a este tipo de imprevistos.


Espero de corazón que este post te saque de dudas y te sea muy útil para tu aventura en Israel. <3

Lee aquí mis recomendaciones para viajar a Israel y Palestina

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